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El nacimiento de A.A. y su desarrollo en los EE.UU. y Canada

A.A. tuvo su comienzo en 1935, en Akron, Ohio, como resultado del encuentro de Bill W., un agente de Bolsa de Nueva York, y el Dr. Bob S., un cirujano de Akron. Ambos habian sido alcoholicos desahuciados.

Antes de conocerse, Bill y el Dr. Bob habian tenido contacto con el Grupo Oxford, una sociedad compuesta en su mayor parte de gente no, que recalcaba la aplicacionn de valores espirituales universales a la vida diaria. En aquella epoca, los Grupos Oxford de America estaban dirigidos por el renombrado episcopaliano el Dr. Samuel Shoemaker. Bajo esta influencia espiritual, y con la ayuda de su viejo amigo, Ebby T., Bill habi≠a logrado su sobriedad y habi≠a mantenido su recuperacion trabajando con otros alcoholicos, a pesar del hecho de que ninguno de sus candidatos se habia recuperado. Mientras tanto, el ser miembro del Grupo Oxford de Akron no le habi≠a dado al Dr. Bob la suficiente ayuda como para lograr su sobriedad.

Cuando por fin el Dr. Bob y Bill se conocieron, el encuentro produjo en el Dr. Bob un efecto inmediato. Esa vez, se encontraba cara a cara con un companero alcoholico que habi≠a logrado dejar de beber. Bill recalcaba que el alcoholismo era una enfermedad de la mente, de las emociones y del cuerpo. Este importanimo hecho se lo habia comunicado el Dr. William D. Silkworth, del Hospital Towns de Nueva York, institucion en la que Bill habi≠a ingresado varias veces como paciente. Aunque era medico, el Dr. Bob no sabi≠a que el alcoholismo era una enfermedad. Las ideas contundentes de Bill acabaron convenciendo a Bob y pronto logra su sobriedad y nunca volvia beber.

Ambos se pusieron a trabajar inmediatamente con los alcoholicos confinados en el Hospital Municipal de Akron. Como consecuencia de sus esfuerzos, un paciente pronto logro su sobriedad. Aunque no se habi≠a inventado todavi≠a el nombre Alcoholicos Anonimos, estos tres hombres constituyeron el leo del primer grupo de A.A. En el otno de 1935, el segundo grupo fue tomando forma gradualmente en Nueva York. El tercer grupo se inicio en Cleveland en 1939. Se habia tardado mas de cuatro anos en producir 100 alcoholicos sobrios en los tres grupos fundadores.

A principios de 1939, la Comunidad publico su libro de texto basico, Alcoholicos Anoniimos. En este libro, escrito por Bill, se exponi≠an la filosofi≠a y los metodos de A.A., la esencia de los cuales se encontraba en los ahora bien conocidos Doce Pasos de recuperacion. El libro tambien llevaba los historiales de 30 miembros recuperados. De este punto en adelante, A.A. se fue desarrollando rapidamente.

Tambien en 1939, el Cleveland Plain Dealer publica una serie de articulos acerca de A.A., suplementada por algunos editoriales muy favorecedores. El grupo de Cleveland, compuesto solamente de unos 20 miembros, se vio inundado con incontables suplicas de ayuda. A los alcoholicos que llevaban solamente unas cuantas semanas sobrios se les encargo de trabajar con los nuevos casos. Con esto se dio al movimiento una nueva orientacion, y los resultados fueron fantasticos. Pasados unos pocos meses, el numero de miembros de Cleveland habi≠a ascendido a 500. Por primera vez, habi≠a evidencia de que la sobriedad podria producirse en masa.

Entretanto, el Dr. Bob y Bill habi≠an establecido en Nueva York en 1939 una junta de custodios para ocuparse de la administracion general de la Comunidad recion nacida. Algunos amigos de John D. Rockefeller, Jr. servi≠an como miembros de este consejo, junto con algunos miembros de A.A. Se dio a la junta el nombre de la Fundacion Alcoholica. Sin embargo, todos los intentos de recoger grandes cantidades de dinero fracasaron, porque el Sr. Rockefeller habia llegado a la conclusion prudente de que grandes sumas de dinero podri≠an estropear la naciente sociedad. No obstante, la fundacion logra abrir una pequena oficina en Nueva York para responder a las solicitudes de ayuda e informacion y para distribuir el libro de A.A.una empresa, dicho sea de paso, que habia sido financiada principalmente por los miembros de A.A.

El libro y la nueva oficina pronto resultaron ser de gran utilidad. En el otono de 1939, la revista Liberty publica un ari≠culo acerca de A.A. y, como reaccion, llegaron a la oficina unas 800 urgentes solicitudes de ayuda. En 1940, el Sr. Rockefeller celebro una cena para dar publicidad a A.A., a la cual invita muchos de sus eminentes amigos neoyorquinos. Este acontecimiento suscito otra oleada de saplicas. A cada solicitud, se le responda con una carta personal y un pequeno folleto. Ademas, se hacia mencion del libro Alcoholicos Anonimos, y pronto se empezaron a distribuir numerosos ejemplares del libro. Con la ayuda de cartas enviadas de Nueva York y de miembros de A.A. viajeros provenientes de centros ya establecidos, nacieron muchos grupos. A finales del otono, habia 2,000 miembros de A.A.

Entonces, en marzo de 1941, aparece en el Saturday Evening Post un excelente articulo acerca de A.A., y la reaccion fue tremenda. Para finales de ese ano, el numero de miembros habi≠a ascendido a 6,000 y el numero de grupos se habi≠a multiplicado proporcionalmente. La Comunidad fue extendiendose a pasos gigantescos por todas partes de los Estados Unidos y Canada.

En 1950, habi≠a en todas partes del mundo unos 100,000 alcoholicos recuperados. Por muy impresionante que fuera ese desarrollo, la decada de 1940 al 1950 fue una epoca de gran incertidumbre. La cuestion crucial era si todos aquellos alcoholicos volubles podri≠an vivir y trabajar juntos en sus grupos. ŅPodri≠an mantenerse unidos y funcionar con eficacia? Esa pregunta quedaba todavi≠a sin respuesta. El mantener correspondencia con miles de grupos referente a sus problemas particulares llego a ser uno de los principales trabajos de la sede de Nueva York.

No obstante, para el ano 1946, ya era posible sacar algunas conclusiones bien razonadas en lo concerniente a las actitudes, costumbres y funciones que se ajustar≠an mejor a los objetivos de A.A. Estos principios, que habian surgido de las arduas experiencias de los grupos, fueron codificados por Bill en lo que hoy d≠a se conoce por el nombre de las Doce Tradiciones de Alcoholicos Anopnimos. Para 1950, el caos de los tiempos anteriores casi habia desaparecido. Se habia logrado enunciar y poner en practica con exito una formula segura para la unidad y el funcionamiento de A.A.

Durante esa frenetica decada, el Dr. Bob dedicaba sus esfuerzos al asunto de la hospitalizacion de los alcoholicos y a la tarea de inculcarles los principios de A.A. Los alcoholicos llegaban en tropel a Akron para obtener cuidados medicos en el hospital Santo Tomas, una institucion administrada por la iglesia catalica. El Dr. Bob se integra en el cuerpo medico de este hospital, y el y la extraordinaria Hna. M. Ignacia, tambien del personal del hospital, facilitaban atencion medica e inculcaban el programa de A.A. a unos 5,000 alcoholicos enfermos. Despues de la muerte del Dr. Bob en 1950, la Hna. Ignacia siguio trabajando en el Hospital de la Caridad de Cleveland, donde contaba con la ayuda de los grupos locales y donde otros 10,000 alcoholicos enfermos encontraron A.A. por primera vez. Este trabajo era un preclaro ejemplo de disposiciones hospitalarias que permiti≠an que A.A. cooperara venturosamente con la medicina y la religion.

En ese mismo a√Īo de 1950, A.A. celebra en Cleveland su primera Convencion Internacional. En esa convencion el Dr. Bob hizo su ultimo acto de presencia ante la Comunidad y, en su charla de despedida, se enfoca en la necesidad de mantener simple el programa de Alcoholicos Anonimos. Junto con los asistentes, el vio a los delegados adoptar con entusiasmo las Doce Tradiciones de A.A. para el uso permanente de la Comunidad en todas partes del mundo. Murio el 16 de noviembre de 1950.

Al ano siguiente ocurrio otro acontecimiento muy significativo. Las actividades de la oficina de Nueva York habi≠an sido grandemente ampliadas y en esas fechas incluian las relaciones publicas, consejo a los nuevos grupos, servicios a los hospitales, a las prisiones, a los Solitarios e Internacionalistas, y cooperacion con otras agencias en el campo del alcoholismo. La sede tambien publica libros y folletos uniformes de A.A. y supervisaba la traduccion de esta literatura a otros idiomas. Nuestra revista internacional, el A.A. Grapevine, ya teni≠a una elevada circulacion. Estas actividades y otras mas habian llegado a ser indispensables para A.A. en su totalidad.

No obstante, estos servicios vitales estaban todavia en manos de una aislada junta de custodios, cuyo unico vinculo con la Comunidad habi≠a sido Bill y el Dr. Bob. Como los cofundadores habi≠an previsto atras, llega ser imperativo vincular a los custodios de los servicios mundiales de A.A. ahora la Junta de Servicios Generales de Alcoholicos Anonimos con la Comunidad a la cual servi≠an. Por lo tanto se convoca una reunion de delegados de todos los estados y provincias de los EE.UU. y Canada.≠ constituido, este organismo de servicio mundial se reunion por primera vez en 1951. A pesar de cierta aprension suscitada por la propuesta, la asamblea tuvo un gran. Por primera vez, los custodios, anteriormente aislados, eran directamente responsables ante A.A. en su totalidad. Se habi≠a creado la Conferencia de Servicios Generales de A.A. y, por este medio, se habi≠a asegurado el funcionamiento global de A.A. para el futuro.

La segunda Convencion Internacional tuvo lugar en St. Louis en 1955 con motivo de la conmemoracion del 20 aniversario de la Comunidad. Para aquel entonces, la Conferencia de Servicios Generales ya habia demostrado su indudable valor. En esa ocasion, en nombre de todos los pioneros de A.A., Bill transfiria a la Conferencia y a sus custodios la futura vigilancia y proteccion de A.A. En ese momento, la Comunidad toma posesion de lo suyo; A.A. llega a su mayori≠a de edad.

Si no hubiera sido por la ayuda de los amigos de A.A. en sus primeros dias, es probable que Alcoholicos Anonimos nunca hubiera existido. Y de no haber contado con la multitud de amigos que, desde entonces, han contribuido con su tiempo y su energíespecialmente nuestros amigos de la medicina, la religion y los medios de comunicacion A.A. nunca podria haber crecido y prosperado. La Comunidad expresa su perenne gratitud por esta amistosa ayuda.

El 24 de enero de 1971, Bill murio de pulmoni≠a en Miami Beach, Florida, donde hacia siete meses habia pronunciado ante la Convencion Internacional del 35 Aniversario lo que resultaron ser sus ultimas palabras a sus companeros de A.A.: Dios les bendiga a ustedes y a Alcoholicos Anonimos para siempre.Ē

Desde entonces, A.A. ha llegado a ser una comunidad de extension mundial, lo cual ha demostrado que la manera de vivir de A.A. hoy di≠a puede superar casi todas las barreras de raza, credo e idioma. La Reunion de Servicio Mundial, celebrada por primera vez en 1969, ha venido efectuandose cada dos a√Īos desde 1972, alternando su sitio entre Nueva York y una ciudad de ultramar. Los delegados de la R.S.M. se han reunido en Londres, Inglaterra; Helsinki, Finlandia; San Juan del R√≠o, M√©xico; Guatemala, Guatemala; Munich, Alemania; Cartagena, Colombia; Auckland, Nueva Zelanda; y Oviedo, Espa√Īa.